Trumpin WWE-ystävät ovat syvässä sängyssä Saudi-Arabian hallinnon kanssa

Maailman-


Trumpin WWE-ystävät ovat syvässä sängyssä Saudi-Arabian hallinnon kanssa

Kun 'The Greatest Royal Rumble' painitapahtuma käynnistyi Jeddan King Abdullahin kansainvälisellä stadionilla viime huhtikuussa, se merkitsi uutta vuosikymmenen mittaista sopimusta World Wrestling Entertainmentin ja Saudi-Arabian kuningaskunnan välillä. Noin 50 000 ihmistä tuli katsomaan, ja kansallislauluja soitettiin sekä Saudi-Arabian että Yhdysvaltojen puolesta. WWE mainosti tapahtumaa viikkojen ajan suositulla viikoittaisella ohjelmallaan, jota levitettiin laajalti ympäri maailmaa, ja Saudi-Arabian hallitus pyysi virkamiesten suosikkipainijoiden ilmestymistä.

Tapahtuman päätteeksi sanottiin kaikkien aikojen ensimmäinen 50 miehen Royal Rumble -ottelu. Tuotantoarvot olivat korkeat massiivinen sisääntulolava , siellä oli pyrotekniikkaa ja laaja valikoima erikoisvieraita ja WWE-legendoja. Kyseessä oli mittakaavallinen tapahtuma, joka on yleensä varattu vain yrityksen vuoden suurimmalle tapahtumalle, WrestleManialle.


Mutta Saudi-Arabian virkamiehille, jotka katselivat kehäpuolelta, jotkut istuivat sohvilla, jotkut vaelsivat ympäriinsä kameroiden edessä, esityksen mielenkiintoisin osa saattoi tulla, kun veljekset Ariya ja Shawn Daivari, jotka ovat iranilaista alkuperää olevia amerikkalaisia, esiintyivät segmentti, jossa he keskeyttivät mahdolliset saudiarabialaiset painijat jotka osallistuivat aikaisempaan WWE-kokeeseen.

Tyyliin, joka muistuttaa WrestleManian vuosittaista isänmaallisuutta (tyyli, jonka monet suhteet ovat omaksuneet Donald Trump hänen kampanjakokouksissaan) Daivarin veljekset tulivat kehään helposti tunnistettavina roistoina, jotka heiluttivat Saudi-Arabian arkkivihollisen Iranin lippua ja yllyttivät yleisön kehuja. Ariya otti mikrofonin ja huusi saudiarabialaisten harjoittelijoille: 'Te ette ole oikeita urheilijoita. Daivarin veljesten kaltaiset todelliset urheilijat tulevat maailman vahvimmasta valtiosta: Iranista! Lopulta harjoittelijat ajoivat veljet karkuun hurraamaan. Ariya myöhemmin ilmoitti saaneensa tappouhkauksia segmentin takia, ja oli närkästynyt siitä, että fiktiivinen kuvaus sai aikaan tällaisen vastauksen.

Itse tapahtuma juhli myös Saudi-Arabian hallintoa. Yhdessä vaiheessa otteluiden välistä taukoa WWE kommentoijat heittivät videoon Se oli osa matkailumainosta, jossa korostettiin yhteiskunnan muutoksia ja tunnustettiin ketään muuta kuin kruununprinssi Mohammed bin Salmania.

Toinen tällainen tapahtuma, nimeltään 'Crown Jewel', on suunniteltu 2. marraskuuta Riadissa. Saudi-Arabian WWE-tapahtumien kritiikki on viime aikoina lisääntynyt, koska kruununprinssi, joka tunnetaan laajalti nimellä MBS, ja Trumpin sisäpiirin väliset läheiset ja kiistanalaiset yhteydet sekä lisääntyvät syytökset, joiden mukaan MBS määräsi Jamalin pidätyksen ja mahdollisen murhan. Khashoggi Turkissa viime viikolla.


Se, että WWE sai massiivisen maksun esityksistään saudeilta ja että se on myös ollut valtava rahoittaja Trump-säätiölle, ovat yhtäkkiä joutuneet enemmän tarkastelun kohteeksi. Trump teki pian virkaanastujaisensa jälkeen vuonna 2017 Linda McMahonin, WWE:n entisen presidentin, kaksinkertaisen ehdokkaan Yhdysvaltain senaattiin ja WWE:n puheenjohtajan ja toimitusjohtajan Vince McMahonin vaimon pienyrityshallinnon johtajaksi.

Saudi-Arabian hallitukseen kohdistuneiden murha- ja kidutussyytösten keskellä neljä Yhdysvaltain senaattoria torstaina painosti WWE:tä pohtimaan uudelleen suhdettaan kuningaskuntaan. Senaattori Lindsey Graham (R-S.C.) sanoi konservatiiviselle Independent Journal Review -sivustolle, että WWE:n liikesuhteissa Saudi-Arabian kanssa pitäisi olla tauko.

'Yksityinen yritys on yksityinen yritys, erilainen kuin valtion yksikkö', senaattori Bob Menendez (DN.J.) sanoi IJR:lle, 'mutta koska [Linda McMahon] on osa presidentin kabinettia, se putoaa harmaalle alueelle, jossa hallinto todellakin pitäisi miettiä sitä ja ehkä jopa voittaa se, että he eivät tee sitä.'

Viimeisimmässä WWE:n tiedottajan The Daily Beastille antamassa lausunnossa yhtiö sanoi: 'Seuraamme tällä hetkellä tilannetta.'


TASEET

The Daily Beastin analysoimat WWE:n julkiset tilinpäätökset osoittavat, että yritys sai huhtikuun tapahtuman jälkeen vähintään 40 miljoonaa dollaria, mikä on paljon enemmän kuin useimmat WWE:n Yhdysvalloissa julkaisemat painikortit.

Maaliskuussa WWE ja Saudi-Arabian yleinen urheiluviranomainen ilmoitti sopimuksesta Painiyrityksen järjestämään live-tapahtumia ajoittain Saudi-Arabiassa 10 vuoden ajan, oletettavasti Vision 2030 -kampanjan tukemiseksi, MBS:n kampanjan parantamiseksi maan taloutta ja maailmanlaajuista käsitystä.

Varovaisen arvion mukaan WWE sai Saudi-Arabian hallitukselta vähintään 40 miljoonaa dollaria tämän vuoden toisella neljänneksellä. Tämä arvio perustuu WWE:n viimeisin neljännesvuosiraportti Arkistoitu SEC:lle, mikä osoittaa yhtiön Media-divisioonan 'Muut'-segmentin raportoitujen liikevaihdon huomattavan kasvun toisella vuosineljänneksellä normaalista poikkeavasti. segmentin kasvumalli . Neljällä viimeisellä vuosineljänneksellä 'Muut' kasvoi 33 prosenttia. Mutta tämän vuoden toisella vuosineljänneksellä WWE sai ylimääräisen 45 miljoonan dollarin, mikä antoi tälle segmentille yhteensä 60,6 miljoonaa dollaria, mikä on viisi kertaa segmentin liikevaihto edellisen vuoden samalla neljänneksellä (11,9 miljoonaa dollaria).

WWE ei paljasta sopimuksen tarkkoja taloudellisia ehtoja. Kysyttäessä lisätietoja heinäkuun 26. päivän aikana Q2 sijoittajien puhelinkonferenssi , WWE:n yhteisjohtaja George Barrios vahvisti Saudi-Arabia-tapahtumaan liittyvän tulon raportoinnin Muut-segmentissä mutta lisätty , 'Emme aio puhua kuinka paljon.'


Jotta voisimme esittää 40 miljoonan dollarin vähimmäisarviomme jossain perspektiivissä, WWE:n historian suurin yksittäinen lipunmyyntitapahtuma oli WrestleMania vuonna 2016, tuotti 17,3 miljoonaa dollaria . Kaiken kaikkiaan yhtiön liikevaihto oli 801 miljoonaa dollaria koko vuodelta 2017.

Trump ja WWE:tä johtava McMahon-perhe ovat enemmän kuin ystävällisiä. Trump isännöi kahta WrestleManiaa Atlantic Cityssä vuosina 1988 ja 1989. Kun Trumpista tuli tosi-tv-tähti, McMahonit liittyivät Trumpin kanssa uudelleen vuonna 2007 toiseen WrestleManiaan ja 'Miljardöörien taisteluun'. Vince McMahon ja Trump tukivat vastustavia painijoita, mikä johti Vince ajelee päätään , ottelumääräysten mukaan. WWE kutsui Trumpin mukaan heidän Hall of Famensa vuonna 2013.

Vuosia ennen Linda McMahonin nimitystä pienyrityshallinnossa, McMahonit lahjoittivat miljoonia Trump Foundationille ja poliittiselle toimintakomitealle, joka työskenteli hänen valitsemiseksi presidentiksi.

NAISTEN 'EVOLUUTIO'?

Kaikilla 'The Greatest Royal Rumblen' röyhelöillä oli yksi räikeä poikkeus: ei naisia, eikä naisten odoteta esiintyvän 'Crown Jewel' -tapahtumassa ensi kuussa. Jopa Saudi-Arabian yleinen urheiluviranomainen pyysi julkisesti anteeksi 'Säädyttömästä kohtauksesta, jossa oli mukana naisia' huhtikuun tapahtuman aikana stadionin näytöillä näytetyn videon jälkeen, jossa näytettiin kuvia WWE-naispaineista heidän normaalissa painiasussaan.

Lisäksi naiskatsojat saivat osallistua 'The Greatest Royal Rumble' -tapahtumaan vain miehen seurassa. Laki, joka kieltää naisten osallistumisen urheilustadionien tapahtumiin pehmennettiin ensimmäistä kertaa aiemmin tänä vuonna .

Samaan aikaan WWE väittää olevansa keskellä 'naisten evoluutiota', kun se yrittää omaksua vakavamman, urheilullisemman lähestymistavan naisten painiin. Ehkä kompensoidakseen toista tulevaa vain miehille suunnattua tapahtumaa, WWE järjestää sen ensimmäinen vain naisille tarkoitettu tapahtuma , viisi päivää aikaisemmin, 28. lokakuuta Uniondalessa, New Yorkissa.

Amnesty International , Human Rights Watch ja muut ovat kertoneet jatkuvista Saudi-Arabian ihmisoikeusloukkauksista, mukaan lukien arvostelijoiden vangitseminen, sananvapauden tukahduttaminen, hyökkäykset LGBT-ihmiset ja ilmaiskuja siviilejä vastaan Jemenissä. Elokuussa Saudi-Arabian ilmaisku koulubussiin Jemenissä tappoi ainakin 40 lasta .

Kuitenkin ennen Khashoggi-kiistaa naisten osallistuminen kehään ja yleisöön sai eniten kritiikkiä 'The Greatest Royal Rumble' -tapahtumaan johtaneena.

Sisään haastattelu huhtikuulta , Paul 'Triple H' Levesque (sekä johtaja että satunnainen esiintyjä) puolustautui WWE:n päätöksestä järjestää naisia ​​​​vapaita esityksiä Saudi-Arabiassa:

'Ymmärrän, että ihmiset kyseenalaistavat sen, mutta sinun on ymmärrettävä, että jokainen kulttuuri on erilainen, ja se, että et ole samaa mieltä tietyn puolen kanssa, ei tarkoita, etteikö se olisi relevantti kulttuuri.'

Levesque väitti, että WWE voisi olla osa muutosta kohti liberaalimpaa yhteiskuntaa:

'Et voi sanella maalle tai uskonnolle, kuinka he käsittelevät asioita, mutta sen sanottuaan WWE on naisten kehityksen kärjessä maailmassa ja mitä et voi tehdä, on vaikuttaa muutokseen missä tahansa pysymällä poissa se.'

Kysymys naisten puuttumisesta Saudi-Arabian tapahtumiin nousi jälleen esille toukokuussa pidetyssä puhelinkonferenssissa, missä Yhteispuheenjohtaja Michelle Wilson vetosi kulttuurirelativismiin.

'On monia maita ympäri maailmaa, joissa esiintyy, joissa kunnioitamme siellä olevia kulttuureja, mutta toivomme varmasti, että saamme olla osa muutosta eteenpäin', Wilson sanoi ennen kääntymistään huomauttaakseen, että WWE:llä oli äskettäin ensimmäinen naisten ottelu Abu Dhabissa, Yhdistyneissä arabiemiirikunnissa vuoden 2017 lopulla.

'The Greatest Royal Rumblen' jälkeen kommentaattori Corey Graves esitti salaperäisen väitteen Instagram-postaus , kirjoittaa: 'Drinkki muistaakseni, että riippumatta siitä kuinka huonosti ME luulemme, että meillä se on, ainakin naisillamme on oikeuksia ja meillä kaikilla on sananvapaus.' Tämä lausunto sai hänet 'lämpöiseksi' WWE:n virkamiesten kanssa, yhden raportin mukaan .

Vaikka lähes jokainen WWE:n listalla oleva miespaini tuotiin Jeddahiin huhtikuun tapahtumaan, Sami Zayn ei selvästikään ollut. Zayn (oikea nimi Rami Sebei) on syyrialaistaustainen kanadalainen, joka on ollut tekemisissä humanitaarisia toimia Syyriassa , kerätään varoja ruoan, veden, suojan ja sairaanhoidon tarjoamiseen maan sisällissodasta kärsineille syyrialaisille.

Wwe kuulemma päätti olla tuomatta Zaynia Jeddahin 'kunnioittamaan Saudi-Arabian paikallista kulttuuria'. Tarkka syy Zaynin poissaoloon tapahtumasta on epäselvä. Useat painimedian raportit ehdottivat, että sillä oli jotain tekemistä Saudi-Arabian hallituksen ja 'Syyrian' välisten kireällisten suhteiden kanssa, mikä viittaa Assadin hallitukseen, mutta Zaynin työ keskittyy sodan vuoksi siirtymään joutuneisiin, ei kiusattuihin, julmaan hallintoon.

Zaynin kuva WWE-panteonissa, josta hän on ylpeä , on arabi, joka rikkoo stereotypiat, mukaan lukien ammattipainin klassiset roistot. Ja hän on myös arvostellut ankarasti Trumpin hallinnon keskivertomuslimeihin (toisin kuin Saudi-Arabian kuninkaallisiin) suunnattua politiikkaa, mukaan lukien surullisen kuuluisa matkustuskielto. 'En voi ilmaista, kuinka todella inhottu olen tällä hetkellä', hän twiittasi Trumpin allekirjoitettua alkuperäisen määräyksen viime vuoden tammikuussa. Myöhemmin hän kirjoitti: 'Meille myyty pelko, viha ja jakautuminen on paljon suurempi ongelma kuin kamppailevat veljemme ja sisaremme ovat. VALITSE avoin sydän vihan sijaan.

CSI ISTANBUL

Yhdysvalloissa senaattori Chris Murphy Connecticutista, osavaltiosta, jossa WWE:n pääkonttori on, twiittasi että jos uutiset saudien Khashoggin murhasta pitävät paikkansa, 'sen pitäisi edustaa perustavanlaatuista katkosta suhteissamme Saudi-Arabian kanssa'. Samaan aikaan Yhdysvaltain presidentin Donald Trumpin vastaus oli samanlainen kuin WWE:n kanta 'seurata' tilannetta.

'Sen eteen tehdään paljon työtä, ja meidän on katsottava, mitä tapahtuu.' Trump sanoi torstaina panee merkille suhteiden saudeihin taloudellisen merkityksen. 'En pidä valtavien rahamäärien pysäyttämisestä, joita maahamme kaadetaan - tiedän, että he puhuvat erilaisista pakotteista, mutta he käyttävät 110 miljardia dollaria sotilasvarusteisiin ja asioihin, jotka luovat työpaikkoja, kuten työpaikkoja. ja muut tälle maalle.'

Koska WWE on investoinut niin paljon Saudi-Arabian hallituksen kanssa tehtyyn liikesopimukseen, se saattaa toivoa, että tarina Khashoggin väitetystä murhasta jää pian varjoon nopeasti muuttuvasta uutiskierrosta.

Vince McMahonin painiyrityksen ei tiedetä karkaavan kiistoja, ja se on jatkanut suunnitelmiaan kritiikistä huolimatta. Vuosien 1990 ja 1991 ajan McMahon jatkoi kantapääpainijan Sgt. Slaughterin luonne irakilaisena kannattajana jopa ensimmäisen Persianlahden sodan kärjistyessä. Se johti sportscasteriin Bob Costas vetäytyy sen vuoden WrestleManiasta.

Päivänä 7. heinäkuuta 2005 Lontoon joukkoliikenteessä tapahtuneiden pommi-iskujen päivänä, kun neljä itsemurhapommittajaa tappoi 52 viatonta siviiliä, WWE jatkoi myöhemmin samana iltana nauhoitetun ohjelman esittämistä, joka kuvasi arabiamerikkalaisen painijan Muhammad Hassanin ohjaavan naamioituneita terroristeja hyökkää legendaariseen painijaan The Undertakeriin mailoilla ja pianolangalla. WWE:n lähetyskumppani UPN kiellettiin myöhemmin Hassan-hahmo televisiosta.

Johtavana WrestleManiassa tänä vuonna WWE kohtasi lisääntyvää kritiikkiä faneille taistelun kuninkaallisen ottelun nimeämisestä kunnianosoituksena The Fabulous Moolahille, naispainijalle syytetään seksuaalisesta hyväksikäytöstä muita naisia.

Yritys näyttää ottavan liikekumppaneidensa vastalauseita vakavammin. Vain jälkeen lausunto Virallinen WrestleMania-sponsori Snickers sanoi, että Moolahin kunnioittaminen oli 'epähyväksyttävä', ja WWE perääntyi.

Jos WWE peruuttaa tapahtumansa Jeddassa, on mahdollista, että he voisivat siirtää pay-per-view-kortin kahdeksi päiväksi myöhemmin sunnuntaina 4. marraskuuta Manchesterissa, Englannissa. Yhtiö on jo suunniteltu nauhoittamaan televisiota Manchester Arenalla seuraavana maanantaina ja tiistaina. Mukaan paikan verkkosivuilla , rakennus on avoinna sunnuntaina tehdäkseen siitä kolmipäiväisen ajon Manchesterissa. Näin WWE saisi positiivisen käänteen uutisiin ja antaisi Yhdistyneen kuningaskunnan innokkaalle fanijoukolle ensimmäisen pay-per-view-tapahtuman sitten vuoden 1992.

Taloustieteen ollessa WWE:n suurin motivaattori, Saudi-Arabian raha saattaa kuitenkin tällä hetkellä käskeä WWE:tä olemaan kävelemättä.