Lettermanin hyvästit: Viimeisen suuren keskusteluohjelman juontaja jää eläkkeelle ja sukupolvi haalistuu historiaan

Viihde


Lettermanin hyvästit: Viimeisen suuren keskusteluohjelman juontaja jää eläkkeelle ja sukupolvi haalistuu historiaan

'En pidä siitä David Lettermanista', erään rakkaan ystävän isoäiti sanoi minulle kerran, 'hän on ainairvistää. ”Vaikka on vaikea sanoa tarkalleen, kuinka monta vuotta sitten se oli – hyvin monta –, voimme turvallisesti olettaa, että Dave itse on nyt yhtä vanha kuin se mummo oli sanoessaan sen.

Letterman, kuka jättää jäähyväiset televisiolle – ainakaan iltaisin verkkotelevisioon – tänä iltana, ei tietenkään yrittänyt vedota mummuihin, vaikka hän olikin tarpeeksi poikamainen (ja 68-vuotiaana on edelleen) pitääkseen ihailijoidensa joukossa pieniä vanhoja rouvia. Mutta NBC ja sitten CBS näkivät Davessa galvaanisen hahmon, jolla houkutteli amerikkalaistanuorisotakaisin televisioon – 'takaisin', koska niin monet näyttivät olevan kyllästyneet tai kyllästyneet sen kekseliäisyyteen, tyhjiin rituaaleihin, sen orjalliseen dollarin orjuuteen.


Parhaalla yhden sanan yhteenvedolla, jonka olen koskaan kuullut Lettermanin tv-urasta, ei ole mitään tekemistä irvistyksen kanssa. Nuoren podcaster Jeff Zukin asiallisesti lausuma sana on 'kompromissitonta'. Kukaan ei voi selviytyä urasta show-bisneksessä, tai ehkä edes aloittaa sitä, tekemättä kompromisseja – tinkimättä omista periaatteistaan ​​(jos sellaisia ​​on), omista arvoistaan ​​ja niin edelleen – menestyäkseen. Mutta David Letterman näyttää saavuttaneen 33 vuotta trendejä luovaa, iloa järisyttävää televisiota monien tai jopa useimpien alkuperäisten tavoitteidensa pysyessä ennallaan. Ne eivät ehkä olleet yleviä ihanteita, mutta ne olivat hänen, ja ne olivat hurjan virkistäviä.

'En aio käyttää 'hauskoja' hattuja', Letterman kertoi minulle uransa varhaisessa vaiheessa yhdessä harvoista minulle myöntämistä haastatteluista. Okei, hän ei kumartuisi niin alas saadakseen naurua. Mutta kolme vuosikymmentä myöhemmin hän tuli ulos CBS:n pöytänsä takaaMyöhäinen esitysja boom, pudotti housunsa (jotta Alec Baldwin, joka oli tehnyt saman, ei saisi häntä häpeämään). Eikö trou:n pudottaminen ole kiistatta halvempaa kuin hassun hatun pukeminen? Kaikki on suhteellista. Siitä huolimatta ajattelemme edelleen, että Dave on kannattanut jotain.

Oletko huomannut, että Daven lähdöstä nostetaan enemmän meteliä kuin kaksi vuosikymmentä aiemmin TV-keskusteluohjelmien mestarin ja Daven idolin Johnny Carsonin näennäisesti ajankohtaisemman eläkkeelle jäämisen vuoksi? Niin traumatisoivalta kuin se näyttikin, Johnnyn lähteminen ei ollut yhtä merkittävää kuin Daven lähteminen. Panokset näyttävät olevan korkeammat. Eräs vanha pieru kirjoitti, että Johnny edusti big band-aikakautta ja sarjakuvat, kuten Letterman, Jay Leno, ja vielä nuorempi joukko, joka nyt ottaa vallan, edusti rock-vallankumousta. Jumala tietää, yksi asia, jota jotkut meistä eivät jää kaipaamaan, ovat Daven henkäisevät huudot bändin johtajalle Paul Schafferille ja Schafferin oivallukset mihin tahansa studiomuusikkoon, joka sattui istumaan bändinsä kanssa (kutsutaan nimellä 'The CBS Orchestra', ha ha – siellä itse asiassa oli CBSSinfoniaOrkesteri kerran, johtajana Alfred Antonini, NBC:n Arturo Toscaninin opiskelija).

Mutta Dave Letterman edustaa muutakin kuin musiikillista ajattelutapaa. Hän on helposti yhtä tärkeä hahmo kuin Bob Dylan, joka antoi yhden näennäisesti itseparodiavasta esityksestään Daven toiseksi viimeisessä esityksessä. Johnny oli 'suurimman sukupolven' elävä ikoni Tom Brokawin termillä, mutta Dave oliSuurinSukupolvi, Boomers, jotka tulivat mukaan historialliseen parveen toisen maailmansodan jälkeen tai sen jälkeen ja jotka kasvoivat katsoen tietysti televisiota.


Suuri osa siitä, mitä he – tai heidän vanhempansa – näkivät ensimmäisessä Golden Age of Televisionissa, oli 'elävää' draamaa New Yorkista, sitten myöhemmin nauhoitettua draamaa 'Television Citystä Hollywoodissa', joista osa oli loistava, mutta kaikki se oli sovitettu muita muotoja. Suuri kriitikko Gilbert Seldes ihmetteli, että TV-tarinoiden kertominen – live-draamaantologiat, jotka esitettiin joka ilta parhaaseen katseluaikaan näissä kolmessa verkossa – saattoi kehittää oman estetiikkansa, oman luonnollisen rytminsä, omat elämänmaiset kadenssinsa, kaikki uutta.

Mutta tekniikka, se paskiainen, puuttui asiaan. Kuvatut ohjelmat korvasivat 'live-ohjelman', koska ne olivat halvempia ja toistettavissa. Sitten videonauhasta, jota oli ensin hankala muokata, tuli yhtä helposti manipuloitava kuin elokuva, viimeinen kuolemankello kaikille niille.Leikkimökki 90-lukujaKraft-teatterit, kaikki se seikkailunhaluinen inhimillinen draama.

Suuri osa siitä, mitä nyt esitetään ilta toisensa jälkeen, oli purkitettu; 'purkkinaurusta' tuli suositeltu lempinimi keinotekoisille tai täydennetyille nauruille ja aplodeille. Televisiosta tuli valheiden matriisi, ja valheet lisääntyivät.

Ensimmäisestä päivästä tuotettu David Letterman ja hänen kokoamansa samanhenkinen luova joukko, mukaan lukien kirjailija ja 'Stupid Pet Trick' -keksijä Merrill Markoe ja yritteliäs, teräväpiirteinen ohjaaja Hal Gurnee (joka työskenteli toisen Letterman-sankarin Jack Paarin kanssa) ei ollut TV-ohjelman parodia, vaan se, mitä on kutsuttu 'antitelevisioksi' – vastalääke kaikelle valheelliselle, suurelta osin radiosta periytyneelle valheelle, joka oli vallalla.


Kriitikot, jotka näkivät (tai vieläkin näkevät) Lettermanin tekemisen lastenleikinä, pelkkänä hölynpölynä ja pilailuna, luultavasti unohtavat, että kun Orson Welles astui ensimmäisen kerran studion äänilavalle, oletettavasti yhdelle RKO:sta, hänen oletetaan sanoneen: 'Tämä on suurin sähköjunasarja pojalla koskaan.' Ei, Letterman ei ollut Television Orson Welles, mutta Wellesin tavoin hän oli kiehtonut teknologiasta ja sen mahdollisista temppuista. Ja hän rakasti seistä sen arvostettuja seikkoja heidän päänsä päällä tai kääntää ne nurinpäin.

Hän rikkoi sääntöjä, jotka piti rikkoa. Ja kun häntä vähän kiusattiin tai pommitettiin, hänellä oli valtavia henkilökohtaisen viehätyksen varantoja, joihin hän turvautui. Ei, Dave ei ollut meidän Orson Welles, mutta hän voisi olla sukupolvemme Jimmy Stewart. Hän sattuu olemaan tekemässä viimeistä esitystään Stewartin syntymäpäivänä, ja kaikesta sarkasmistaan ​​(tai 'ironiastaan') ja röyhkeyydestään huolimatta hän esittelee joitain Stewartin ominaisuuksia – laiska mieltymys; Keskilännen, naapurin kekseliäisyyttä; ja näennäinen vihamielisyyttä ja väärää hurskausta kohtaan.

Talk-show-isännöillä on nyt paljon suurempi paikka televisiossa kuin ennen. Heidän esityksensä, vaikka ne eivät ole 'livenä', nauhoitetaan yleensä samana päivänä, kun ne esitetään; ne ovat enemmän 'hetkessä' kuin kuukausia aikaisemmin kuvattu ja mahdollisimman kineettinen vaikutus editoitu rikosohjelmapaskaa. Keskusteluohjelmat ovat verkoston lippulaivoja, joita verkkouutisosastot olivat aiemmin. Ne luodaan uudelleen joka päivä. Ja he ovat hyvin, hyvin persoonallisuusriippuvaisia.

Huolimatta siitä, mitä luokitukset sanoivat, Dave Letterman oli nykyaikaisen Talk Show -laivaston kapteeni. Hän määräsi tahdin, hänestä puhuttiin seuraavana aamuna, tai hän levisi virukseksi pirun verkossa.


Kuten on todettu, nykyinen talk show-luokitusjohtaja Jimmy Fallon ei ole puhuja. Ja hän, yhdessä tuottaja Lorne Michaelsin kanssa, näyttävät arvostavan sitä, mitä 'talk show' -ohjelman on tehtävä kyberneettisellä aikakaudella selviytyäkseen: pitää 'puhuminen' minimissä. Sitä paitsi suurin osa siitä on joka tapauksessa pelkkää hölynpölyä Starr Starletin uusimmasta elokuvasta, joka avataan perjantaina teatterissa tai kaapelikanavalla tai suoratoistetaan 'laitteelle' lähellä sinua.

Dave oli sukupolvensa viimeinen talk show -mestari. Hän pysyi kilpailussa hyvin pitkään – ehkä pidempään kuin hänen olisi pitänyt, viime vuosien suhteellisesta pysähtyneisyydestä päätellen, ei siitä, etteikö häränsilmät olisi vielä riittäneet täyttämään tuhat 'kohokohtakelaa'. Muuten nuo kokoelmat olivat parhaita osia ohjelmissa, jotka esitettiin viimeisinä viikkoina ja esittelivät parhaimmillaan Davea, hänen henkilökuntaansa ja 'tavallisia' ihmisiä, jotka on otettu komedian ja keksintöjen palvelukseen.

Daven johdolla he demokratisoivat television, auttoivat demytologisoimaan sen, tasoittivat tietä tulevalle (tai nykyisyydelle), jossa koko ajatus 'televisiossa olemisesta' ei ole enää eliittien maakunta. Dave on saattanut puhua paljon olla 'show-bisneksessä' ja saattanut jopa kutsua meitä muita snobisti 'siviileiksi', mutta siviilit ottavat vallan. Ammattihullut luovuttavat turvapaikan arkihulluille. 6-vuotias lapsi osaa tuottaa 'shown' kannettavalla tietokoneella, kuten kaikki tietävät.

Köyhät vanhat verkostot tekevät epätoivoissaan uudelleen vanhoja elokuvia, omia vanhoja TV-ohjelmiaan, jopa etsivät Raamattua ja muuta julkista materiaalia. Kaksi väritettyäRakastan Lucyajaksot, yli puoli vuosisataa vanhat, esitetään CBS:n parhaaseen katseluaikaan sunnuntai-iltana, sen jälkeen60 minuuttia.

Mutta oikea TV, muut kuin suorat uutislähetykset, alkaa joka ilta klo 11.35. Tai okei, sitä katsotaan DVR-viiveen kautta tai kulutetaan pieninä kuutioina yhdeltä tai toiselta verkkosivustolta. Mutta jostain sen oli aloitettava.

Ehkä on järkevämpää sanoa, että Dave Letterman on viimeinen Television Generation -keskusteluohjelman juontaja, eikä viimeinen suurten ikäluokkien puheohjelmien juontaja, tai ehkä he ovat molemmat sama asia. On hienoa, että hän tuli mukaan, kun hän teki, että joku, joka oli niin ihastunut television mahdollisuuksiin, jopa kevytmielisiin, otti verkkokeskusteluohjelman (tai kahden) johtoon ja soitti sen kaiken onnelliseen kyytiin, puristi jokaisen pähkinän tai inspiraation tai hölmö tai loistava idea siitä, että hän ja hänen iloinen bändinsä voisivat, ja nauroivat kanssamme.

Vuonna 1987 Eric Pooley kirjoittiNew York-lehti, kun Dave oli vielä NBC:ssä: ''Late Night'sta on tullut televisiossa kasvaneen ja sen teeskentelyyn kyllästyneen sukupolven suosikkiohjelma.' Hänsainse. Ja oli hauskaa olla osa sitä vaalipiiriätekihanki se. Neljä vuotta aiemmin samassa lehdessä eräs ällöttävä vanha hakkeri oli kutsunut Lettermanin esitystä 'narisevaksi, naarmuuntuneeksi kekseliäksi – ikuisesti raiteilta horjuvaksi choochooiksi'. Rrr oikein. ei ymmärtänyt.

Ilmeisesti Letterman ei ollut tarjonnut tarpeeksi ylenpalttista stimulaatiota Upper East Siden jättimäisille älylle.

Vuoden 1983 diatribe tosin oli Lettermanin ensimmäisen aikakauden aikana, kauan ennen kuin hänen symbolinen vaatekaappinsa muuttui khakisista puvuksi, kun hän muutti Broadwaylle ja CBS:lle; kauan ennen hänen syvästi liikuttavaa pohdiskeluaan 9/11:stä ja siitä, mitä se merkitsi meille; kauan ennen kuin hänelle annettiin Kennedy Center Honor (palkinto, jonka Johnny oli voittanut vuosia aiemmin) hänen panoksestaan ​​kulttuurin hyväksi; kauan ennen hänen hämmästyttävän rehellistä paljastamistaan ​​seksistä toimistossa ja epäonnistunutta kiristysyritystä ('Minulla on pieni tarina, jonka haluaisin kertoa sinulle…'); kauan ennen kuin hän teki apinoita tai jauhelihaa sellaisista mahtavista tuulipusseista kuin Bill O'Reilly; kauan ennen myöhempien aikojen 2000-luvun Davea, joka, vaikka hän oli vähemmän hauska ja halusi poistumaan rakennuksesta videoseikkailuihin, ei ollut koskaan vähemmän kuin kiehtova.

Letterman ja yritys eivät ole jättäneet muille paljon tekemistä, kunhan iloisesti raatelevat mediaa ja juhlivat sitä hienovaraisesti, ja niin ihmiset kuten Jimmy Kimmel, joka CNN:n tuoreen dokumentin mukaan kasvoi lähes patologista kiintymystä Lettermaniin ja hänen työnsä, tehdä jäljitelmä Letterman osoittaa omia. Syntyykö 'uusi Dave', 'seuraava Dave'? Meidän vikamme on tähdissämme; ne näyttävät pienenevän ja pienentyvän, niiden markkinaraot kapenevat ja kapenevat. Se kaikki on ehkä väistämätöntä, mutta se ei tee siitä hauskaa.

Tämä on erityisen surullinen hetki meille, jotka pidämme itseämme Lettermanin sukupolven jäseninä. Näemme sukupolvensamoin kuin esiintyjähiipumassa historiaan – olemme kerta kaikkiaan luopumassa kulttuurista. Käännämme sen enemmän tai vähemmän virallisesti. Jotkut meistä ovat äärimmäisen kylmiä sille, mitä näemme heikkoina korvikkeina – pelkkää likaa komediaa, pelkkä perkussiivista musiikkia, pelkästään johdettua 'viihdettä'. Vähän näyttää innovatiiviselta tai yritteliäältä (ei sillä, että yrittäjistä olisi pulaa), mutta ehkä kieli itsessään on muuttumassa ja viitekehykset ja sanojen, kuten 'hämmästyttävä' ja 'eeppinen' ja tietysti 'ikoninen' käyttö. ”

Radio ja televisio – lähetys – kaveri voisi rakastua, kuten Letterman teki. Voiko kukaan todella rakastua hulluun tietokoneeseen? Nettisivu? Pod? Blogi? Voitko lämmittää reitittimesi? 'Palvelimesi'? Tai jotain muuta nörttikeskeistä, numeronmurskaajaa? Ehkä niin. Isovanhempamme pitivät vanhempiamme hulluina ja vanhempiammetiesiettä olimme.

Letterman on toistuvasti ilmaissut ihailua ja kiintymystä Johnny Carsonia kohtaan, joka asetti riman hänen aikanaan. Mutta Letterman vaikutti vieläkin enemmän The Barin hallitsevaltahänenpäivä. Hän omisti baarin. Näyttää todennäköisemmältä, että tanko makaa siellä keräämässä pölyä, kuin että joku ryntää siipistä poimimaan sen ja nostamaan sitä yhä korkeammalle; mutta se on yksi niistä asioista, joita et koskaan tiedä.

Useimmat meistä eivät tietenkään kaipaa eniten Dave the Symbolia, vaan Dave the Funny Guy. Tämä on velka, jota ei voida maksaa takaisin, vaikka monet äskettäiset vieraat ovat yrittäneet. Kaikista kunnianosoituksista mieleenpainuvin on tullut ehkä epätodennäköisestä lähteestä – erittäin kunnioittamattomalta koomikolta Norm Macdonaldilta, joka ikimuistoisen ohjasiSNL'Päivitys' 90-luvun lopulla.

Macdonald lattialla jopa Letterman kun hän lopetti komediarutiinin yhdessä viime viikon ohjelmassa (jossa liian paljon aikaa oli tuhlattu Oprah Winfreyyn) ylistämällä Davea 'kaikkien aikojen parhaaksi keskustelushow-juontajaksi'.

Mutta se ei ollut se osa, joka jäi kiinni, se osa, joka todennäköisimmin muistetaan. Macdonald muisteli ensimmäistä kertaa, kun hän näki Lettermanin esiintyvän, ja epätyypillisesti hän näytti tukehtuvan puhuessaan siitä. Hän kertoi vitsin, jonka hän oli kuullut Lettermanin kertovan vuosia aiemmin, ja sitten, sulkeutuessaan ja kääntyen Lettermania päin, sanoi:

'Tiedän, että Mr. Letterman ei ole ällöille, eikä hänellä ole kuorma-autoa sentimentaalisille. Mutta jos jokin on totta, se ei ole sentimentaalista, ja sanon totuudenmukaisesti: 'Rakastan sinua.'

Aikakauden loppu? Se voi olla vähintä.